Art Souterrain

Background

Historique

ART SOUTERRAIN est un organisme fondé en 2009.

Fondée en 2009, Art souterrain est une organisation à but non lucratif qui d'efforce d'apporter au grand public une façon originale d'appréhender les pratiques artistiques contemporaines . Chaque année, Art souterrain - reconnue pour sa participation à la Nuit blanche à Montréal - propose de voir des oeuvres contemporaines dans la ville souterraine de Montréal. En exposant des oeuvres créées par des artistes contemporains locaux et étrangers, dans un lieu d'héritage culturel encore sous-estimé, Art Souterrain contribue pleinement à la découverte de la richesse culturelle de Montréal et à la mise en valeur de son réseau souterrain véritable patrimoine urbain.

Il est le résultat de plusieurs constatations :

  • La marginalisation du monde de l’art contemporain et de l’art public auprès des montréalais.
  • Un besoin de renouveler les publics dans les centres d’artistes, galeries d’art et musées.
  • Le manque d’investissement culturel au sein des différents lieux de la ville souterraine.
  • L’ inexistence d’évènement majeur destiné au grand public, axé uniquement sur les arts visuels. Montréal s’est positionné à travers plusieurs manifestations musicales d’envergure et c’est un modèle accompli dont s’inspire Art Souterrain, afin de créer un véritable impact auprès du public.

Ces constats ont également été observés par Michel Leblanc, instigateur de l’étude La culture à Montréal: impacts économiques et financement privé (novembre 2009), qui concluait: “Si notre secteur culturel est économiquement vibrant, le “coeur créatif” [de Montréal] demeure fragile [...] Les artistes [en arts visuels] sont les travailleurs les plus précaires du secteur culturel. ” Montréal est la capitale culturelle du Québec de par son histoire, son climat et son contexte linguistique unique. Les arts visuels y sont foisonnants mais pourtant très méconnus du grand public. La culture est un moteur de construction et de cohésion sociale. En plus d’être essentielle à la définition d’identité culturelle, elle est un véritable levier de développement économique. C’est pourquoi Art Souterrain estime qu’il est essentiel et pertinent de développer et de faciliter l’accès aux arts contemporains.

La ville souterraine s’est rapidement avéré être le contexte idéal d’une exposition hivernale d’envergure. Elle profite d’une haute fréquentation de la population montréalaise, d’une histoire riche et d’une réputation internationale enviable.

2009 : Premiers pas

Face à ces constats, la première édition d’Art Souterrain a été lancée en février 2009. Le projet s’est inscrit dans le cadre de la sixième édition de la Nuit Blanche du festival Montréal en Lumière, lors de laquelle 30 000 visiteurs ont bénéficié des activités souterraines. 80 artistes contemporains étaient présents dans 10 espaces d’exposition éparpillés sur 2.8 kilomètres, du Palais des Congrès au Complexe les Ailes. 150 médiateurs culturels bénévoles ont permis de créer des liens entre les œuvres et le public.

 

2010-2011: L'envol

L’édition 2010, quant à elle, s’est étendue sur 15 jours et a regroupé plus d’une centaine d’artistes répartis sur 4 kilomètres de parcours. 5 stations de métro et de nouveaux lieux, tels que la Place des Arts et le Complexe Guy-Favreau, ont été aménagés pour les 120 000 visiteurs de la Nuit Blanche et ont pu accueillir près d’un million de personnes durant le festival.

Art Souterrain a également participé du 13 au 19 mai 2010 à l’exposition universelle de Shanghai : 15 projets d’artistes québécois ont été sélectionnés et présentés dans un centre commercial à forte affluence. Une occasion unique de promouvoir la richesse et la diversité de l’art contemporain montréalais à l’international.

En constante évolution, le festival s’est étendu sur un circuit de 6 kilomètres pour sa troisième édition, en attirant toujours plus de monde dans les recoins des souterrains…

2014 : L'enracinement

La 6 ème édition sur le thème de l'Enracinement abordait les bouleversements des traditions causés par les migrations, l’exode des communautés minoritaires, et entre autres, l’influence des médias mondiaux sur nos comportements. 

 Une réduction du nombre d'artistes par rapport à 2013 a permis de présenter 15 oeuvres de grande envergure en dévoilant ainsi l'univers de l'artiste plus en détail. 

 Art Souterrain s'est lancé dans un programme d'aide aux artistes émergents pour leur donner une première chance d'exposition collective  : 30% d’artistes émergents ont rejoint la programmation, un label les distinguait sur l’ensemble de la communication du festival et enfin le prix de la Vitrine Culturelle composé d'un jury de professionnels a été remis à Jonathan Villeneuve artiste montréalais de la relève.

 Pour poursuivre ses objectifs, fédérer le milieu culturel et valoriser les acteurs de l'art contemporain,17 projets artistiques ont été présentés par des partenaires culturels.

 Enfin, Art Souterrain a eu le plaisir de collaborer avec l'artiste et commissaire Nadia Myre qui présentait des artistes amérindiens à la Place Ville Marie  ; ainsi que Carmit Blumenson commissaire Israélienne suite à un partenariat avec le Consulat Général d’Israël, s'en est suivie une délégation d’artistes israéliens sélectionnés et assistés par la commissaire.

2013 : à l'international

Sur le thème du Labyrinthe, la programmation 2013 a attiré plus de 4000 participants pour les 30 activités qu'elle proposait : 4 fois plus qu'en 2012 ! Le parcours et ses 100 000 visiteurs quotidiens, a réuni 134 artistes provenant de 17 pays. Les médiums utilisés ne cessent de se diversifier : installation, vidéo, photographie, performance... pour le plus grand plaisir du public. 
Barcelone fut mise à l'honneur en compagnie d'Alexandra Laudo, commissaire chargée de présenter 9 artistes émergents de la capitale catalane. De même qu'une dizaine de projets artistiques, 1 conférence, 1 visite guidée en catalan et une soirée d'échanges ont permis de rapprocher la communauté culturelle de Barcelone et de Montréal. 

2012: L'expansion

Art Souterrain a réuni en 2012 plus de 140 artistes reconnus dont les œuvres ont été exposées sur un parcours de 7 kilomètres, de la Place des Arts au Complexe les Ailes.

Afin de permettre une rencontre entre les scènes artistiques nationale et internationale, Art Souterrain a eu la chance de présenter des projets variés d’artistes contemporains provenant des villes de Calgary et de Paris tout en poursuivant sa collaboration avec les artistes locaux.

Lors de l’inauguration, plus de 210 000 visiteurs ont parcouru l’entièreté ou une portion du circuit d’exposition célébrant ainsi le dynamisme culturel local et canadien. Les artistes ont exploré le thème Lieux de passage qui référait directement au lieu où prend vie l’exposition. Les spectateurs ont eu la chance de visiter les projets éclectiques et colorés prenant place dans ces passages souterrains.

Plusieurs activités originales ont ponctuées les deux semaines du festival 2012. En effet, nous avons accueillis 580 visiteurs pour les visites guidées, incluant 20 groupes scolaires ainsi que plus de 250 personnes pour l’activité Passeport pour l’Art. Les 8 journées des Mises en Lumière, ainsi que l’audioguide téléchargeable et l’application Iphone Art Souterrain ont permis l’accroissement considérable de l’organisme.

De plus, dans le cadre du forum international C2 Montréal, Art Souterrain a mis sur pied l’exposition E-merge dans le but de dresser un portrait de l’innovation et de la créativité au Québec à travers des projets immersifs interactifs de sept artistes et six entreprises unis par ce même désir d’inventer, de concevoir, de façonner.

Depuis la création de l’organisme, 450 projets artistiques ont été exposés dans des lieux publics, permettant à plus de 4 millions de visiteurs de se familiariser avec l’art actuel.

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